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日本で生のいちじくが出回るのは夏の終わりから秋のはじめにかけての短い期間なのですが、出回り期が短い割にいちじくは口にする機会やお料理やお菓子への利用頻度の高い果物ではないかと思います。

最近ではデパ地下のお惣菜にいちじくをたっぷりと盛り付けたメニューや、デザートを見かけることも増えました。案外いちじくをお好きな方は多いのではないでしょうか。

管理栄養士のチカさん

いちじくのおいしさは独特の食感など、いちじくならではの特徴からくるものですが、単においしいだけでなく健康効果もきちんと期待できます。

おいしく楽しく召し上がれるように、いちじくの魅力を紐解いてみたいと思います。

いちじくの種類

国内で出回っているいちじくの8割程度は「桝井ドーフィン」という種類です。皮は濃く茶色がかった紫色で、果肉は桃色のようなきれいな色合いです。果肉がやわらかくて、甘みや酸味、香りなどは控えめ。

もともと日本に出回っていたのは「蓬莱柿(ほうらいし)」という種類で、皮は桝井ドーフィンに比べ赤みがあり、果肉はねっとりとしていて甘さも強いものでした。

完熟するに従って身が避けてきてしまうので、次第に出回り量が桝井ドーフィンに抜かれていきましたが、いちじくの芳醇な味わいを求めるなら蓬莱柿の方が適しているかもしれません。

ちなみに、いちじくのプチプチとした食感がお好きな方も多いのではないでしょうか。

いちじくは、私たちが食べている果肉部分の内側に無数の小さな花が密生しています。それがプチプチ食感の正体。外から花が見えないのでいちじくを漢字で「無花果」と書きます。

 

いちじくの栄養

いちじくには、水溶性食物繊維のペクチンや、若返りのビタミンとも言われる抗酸化作用の強いビタミンEや、余分なナトリウムを体外に排泄してくれる働きのあるカリウムが豊富です。

香りの成分はベンズアルデヒドという成分、色素成分ではアントシアニンを含んでいます。

果肉からは白い乳液があふれてきますが、これはたんぱく質分解酵素のフィシンです。消化を助けてくれます。

エネルギー 54キロカロリー
水溶性食物繊維 0.7グラム
不溶性食物繊維 1.2グラム
カリウム 170ミリグラム
0.3ミリグラム
α-トコフェロール(ビタミンE) 0.4ミリグラム

※値はすべて生のいちじく100グラム中。
参照:日本食品標準成分表2015年版(七訂)

 

いちじくの健康効果

水溶性食物繊維のペクチンは、整腸作用はもちろん、コレステロール値や血糖値の上昇を抑える働きがあり、糖尿病や動脈硬化の予防に効果が期待できます。

香り成分のベンズアルデヒドには免疫力を高める作用や、がん細胞の成長を抑制する作用があるとされています。

アントシアニンという色素成分は赤ワインやブルーベリーで有名になりましたが、目の機能を向上させてくれる働きや肝臓の機能の回復・向上にも有効とされています。

血圧を上昇させる働きのある酵素を阻害することも最近注目されている働きの一つと、健康効果の期待できる成分なのです。

 

いちじくの選び方

完熟しているものはおいしいのですが、あまり日持ちがしないので、購入の際にはおしりの部分が裂けてきているようなものは、やめておきましょう。

皮の色味がしっかりと濃いものが良いでしょう。

 

いちじくの食べ方

いちじくはそのまま召し上がるだけでなく、料理にも利用しやすい果物です。たんぱく質分解酵素フィシンの働きを利用するのであれば、生のままでお肉と合わせて食べると消化の負担を軽減してくれます。

たんぱく質豊富な豆腐などの大豆製品は淡泊な味わいですので、いちじくとは意外と相性が良い組み合わせです。

ただし完熟後の日持ちがしないので、おいしいうちにコンポートなどにする食べ方もオススメです。

ペクチン、アントシアニン、カリウムはいずれも水に溶けだしやすい成分ですので、シロップごと召し上がれるような食べ方が良いでしょう。

 

いちじく・まとめ

管理栄養士のチカさん

生のいちじくは出回り期が短いことから、ジャムやドライフルーツでも口にする機会が多いと思います。

おいしさが凝縮されている点では私もオススメしたいところですが、どうしても甘みが強く、いちじくから摂取が期待できる栄養素も損なわれがちです。

フレッシュなものをみかけた際には、ぜひ普段と違った楽しみ方にチャレンジしてみてください。

 

この記事を書いた人

管理栄養士のチカさん
管理栄養士のチカさん
1999年に管理栄養士の資格を習得。
現在フリーの管理栄養士として、食関連資格教材作成、専門学校講師、栄養講話講師などの仕事をしています。
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